Палеонтология

Одна из первых форм жизни. Колонии цианобактерий - строматолиты (Австралия). Художник А.А.АтучинПалеонтология (palaios – древний, ontos – существо, logos – учение) – наука, изучающая органический мир прошлых геологических эпох в неотъемлемой связи с изучением истории развития Земли. Основателем считается французский естествоиспытатель Жорж Кювье (1769 - 1832).

Палеонтологи  пытаются реконструировать по найденным  ископаемым останкам растений и животных их внешний облик, биологические особенности, способы питания, размножения и т. д., а также восстановить на основе этих сведений ход биологической эволюции.